PA1- My environment



Just a general view of the place I am describing





Why did I choose this place?  

When I first arrived to Valencia I was completely overwhelmedMy home town is rather small (actually it is tiny compared to Valencia) so imagine how I felt when I got here and saw all those endless a

venues and the huge squaresthe cathedral and the Ciutat de les Arts i les Ciències. I had never felt more like an outsider before, I was not comfortable at all and genuinely thought that I will never fit in here. 

But that feeling disappeared when I saw the portIt was just for five minutes but it was enough for me to know that somehow I did belong thereFor  the first time I did not have the sense of being an outsider. I don’t know whyports have that effect on me, it is like they could be placed anywhere, as if they didn’t belong to the city they’re in, but at they same that city would be completely different without them since they confer the city a more cosmopolitan atmosphereIt took me a while to realize that that feeling was related to the buildings that were there. I had never paid attention to the architecture of the ports untill I decided to study this degree and the first thing that I noticed was the contrast   between the structureson my left there were edifices which I found extremely majestic (ex. Varadero Público from 20th century); howeveron my right there were 

brand-new buildings (Veles e Vents from 2007) and they all looked so good together. Nothing was out of place, not even me who was 200km away from home.  

So that’s why I have chosen this place, because when I am here I feel like home. 


What makes you comfortable? 

would say that apart from what I said beforebeing close to the sea always calms me, the water has a soothing effect on me so maybe that’s why I feel at ease there. I cannot even imagine myself living in a non-coastal place, the mere thought of that gives me anxiety 

The way I see it, the port has been built so the people who arrive to Valencia by sea  feel welcomed and want to stay because the first impression is  really importantMaybe that’s why they have put so much effort in keeping it nice and appealing 

Is there some disruptive element? 

feel like i should mention the fact that the buildings there bare no similarities whatsoeverNeretheless, I dont find that disruptive at all, in factthey all give balance to the whole compound.  It is like said beforethe fact that all the edifices are different from one another gives the port  unique appearance. 


Do you think you’d feel the same way in another space right now? 

Definitely notmaybe I could experiment similar sensatios but I think those are inflluenced by the environment and thereforeif it changes so will my mood.  

First I thought about the beachhoweverit is not the same sice the

re the atmosphere seems to me more melacholicIt also came to me the image of a train station but I think it laks the tranquility of the sea. 


Do you think that the conditions of this space influence its occupants?  

Obviouslyit couldn’t be any other wayWe don’t behave the same way everywhereTake for instace your own house and a relative’s houseno matter how comfortable you feel thereyou will never act the sameWe caapply that to public spacesas well. People behave in a completely different  way in a mall and in a parcThey don’t even walk at the same pace. 

Here at the port I can tell they are relaxedThey walk slowly and some of them even stop for a while to contemplate the viewsThey might even take a seat and stay  here for a couple of minutes or hours. And that’s possible because all of the infrastructure  invites you to do sothere are benches everywhere and little wooden platforms where you can sunbathe or just chill for a while and touch the sea 



think it has to do with the architecture of the place, I mean, it wouldn’t be the same if instead of wide promenade a huge supermarket had been built. And if the buildings were more close to each other the sense of freedom will fade away; and if they had another colour or were made out of other materials the resault would have been completely different  


Here you can see a front view of the dry dock
This building was designed by Fermín Vázquez and David Chipperfield and has been rewarded with the LEAF AWARD.
What I have mentioned
Those are the buildings I have talked about. The one on the left is the public dry dock (Varadero Público) and the one on the right is Veles e Vents






In this text, Peter Zumthor shares with us his experiences and reflections related to the sensorial part of Architecture . 

The text has the following extructurefirst of allthe author introduces the topic by describing his impressions and meditating on them. Then he goes one by one  explaining  the things he takes into account when it comes to designing a building and the atmosphere he wants to achieveAfter that, he adds three appendixes with which he concludes the narration. 

 Zumthor starts by describing an experience involving architecture but with a more sensorial approachThis ishe talks about how different factors such as light and temperature can influence us when it comes to deciding whether we like a building. And the most amazing thing it is that this can occur whithout us noticingHe talks about how our interaction with objects can be really specialeven magicalThat’s  what he calls <The Magic of the Real>. I personally agree with him since I also think that our feelings are influenced by our environmentthereforebuildings play an important role in how people  interact and behave. 

He classifies the aspects that he takes into account when he creates an edifice. 

First of all, he does a parallelism with architecture and anatomy in the sense that they both entail elements that cannot been perceived surperficially but which you can  touch. 

Secondlyhe talks about materials and their endless possibilities. I have to say that it has always amazed me how some rock can become a masterpiece and how the same material can be used in completely different waysHoweverI do think that it takes time and experience learning to take advantage of the versatility of the materials. 

 Next, he addresses the topic of sounds. In this partnot only does he talks about the noises that are caused by frictionbut also about the inner sound of the buildings. He argues that each place has a different sound and that it is important for a building to be rather quiet. 

The next topic he mentions is temperature. The way he sees ittemperature affects us not only physically but also psychologicallyAs far as I know, he is completely right. Just think the way you feel in summer and the way yoy feel in winterit is nothing alikeThat can be extrapolated to rooms. 

In the fifth part he discusses objects. He makes an interesting point when he asks himself  if the job of an architect is to make houses receptables to objects. I would say that it is important to take that into consideration when designing since  at the end of the dayan empty house is not a home. 

The next part , which is the sixthis one of the most fascinating of the text. Here, Zumthor analyzes how we interact with our environment and how the setting of a room influences it. He explains how edifices are built up accordingly to activities that will take place therefoud extremely inspiring the anecdote about the thermal baths and the  sense of freedom he and his colleage wanted to induce. It made me think about the display of buildings and how the rooms are designed to make you stay or pass away. 

The seventh part is called <Tension between Interior and Exterior>Here, he assesses the subject of creating a enclosed space out of nowhere and the fact that we are capable of becoing aware of this subtile change between the interior and the exterior. think that facades are greatlly important, as Zumthor saysthey send a message to the worldthey tell a story and protect what is inside 

 The next part is called <Levels of intimacy> and it is about scale mainly and how we feel towards large structuresHe analyzes the impact they have on us, as individuals and us as a groupIt really is astonishing how on the one handthere are buildings that do not intimidate you at all, in fact , they make you feel important. And on the other handthere are buildings which definitely are overwhelming 

In the last partthe ninthhe meditates on light. He explains that it is a key factor when it comes to designing a building and one of his favourite partsIt is true that lightning can modify a room completely and some places need a specific lighting .

Finally , there are three more parts that address issues such as the surroundings of a construction and how it becomes part of the landscapethe coherence and  the final aim of architecture, which is to be used, and form which is extremely relevant for the author . 


If I had to describe the text briefly would say it is eye-openingEven though it was too abstrac for me at some points I did enjoy it since it made me stop to consider things that had never thought tha could be related to architecture.